COVID-19: Một cuộc khủng hoảng - và chất xúc tác?

Ảnh của Markus Spiske trên Bapt

Khi COVID-19 đến Georgia, những trường hợp đầu tiên được chẩn đoán cách nhà tôi vài phút. Những câu hỏi tôi thường bị gạt sang một bên đã lấy tôi với sự khẩn trương mới: Thế còn bạn, Leah, bạn sẽ sống cuộc sống hay sống trong sợ hãi? Những thông điệp trong Station Eleven - một cuốn tiểu thuyết của Emily St. John Mandel về một đại dịch hủy diệt nền văn minh - trở nên chân thực hơn, cấp bách hơn.

Tôi bắt đầu đọc Station Eleven trong mùa văn chương của riêng tôi và sự chán nản sâu sắc. Cuốn tiểu thuyết tôi đã dành nhiều năm để chế tác là một mớ hỗn độn. Tôi nghĩ rằng viết tiểu thuyết là cuộc gọi của tôi - nhưng có lẽ nó không đại diện cho hơn 400 trang lãng phí thời gian.

Tôi quyết định trốn vào công việc của người khác.

Trạm Eleven đan xen cuộc sống của nhiều người bằng cách nhảy qua nhảy lại kịp thời: Nhiều năm trước khi bệnh cúm chết người quét sạch hầu hết dân số thế giới, và nhiều năm sau đó. Cuốn tiểu thuyết bắt đầu vào đêm virus xâm nhập vào thành phố, cùng đêm Kirsten Raymonde là một nữ diễn viên nhí trong một tác phẩm quan trọng và bi thảm của King Lear. Hai mươi năm sau, Kirsten sống cùng một đoàn diễn viên và nhạc sĩ tên là Bản giao hưởng du lịch, biểu diễn Shakespeare tại các khu định cư trên khắp đất nước. Kirsten sống một cuộc sống nguy hiểm, một cuộc sống mà không có gì có thể thực sự được tính đến, một cuộc sống mà sự sống còn phải mất từng ounce năng lượng mà vẫn không được bảo vệ.

Tuy nhiên, Kirsten là nhân vật tự do nhất trong tiểu thuyết: Các câu hỏi về thành công, tiền bạc, danh tiếng, hay phù hợp với những người không còn ở trên bàn xã hội nữa - cái bàn đó đã bị lật ngược hai mươi năm trước.

Trong khi đó, trong thế giới sụp đổ trước, các nhân vật có trái tim tràn đầy ước mơ và đam mê và ý chí để biến chúng thành hiện thực. Nhưng những kỳ vọng xã hội, những trở ngại và những vết thương cản trở. Dần dần, các tay săn ảnh đánh đổi nhân tính và lòng trắc ẩn của mình cho bức ảnh đáng tin đồn đó. Người nghệ sĩ tài năng dành phần lớn cuộc đời của mình bị bao vây và cô lập như một người điều hành công ty thành công của thành phố. Một diễn viên nổi tiếng, xung quanh cuộc đời của những người kể chuyện, từ bỏ những mảnh nhỏ của mình để đổi lấy tiền bạc, danh tiếng, sự chấp thuận và chấp nhận có điều kiện. Anh ta chết với một cái ví đầy đủ nhưng một linh hồn trống rỗng.

Và rồi xã hội - thứ mà họ xây dựng cuộc sống xung quanh - sụp đổ.

Khi tôi đóng Station Eleven, tôi nhận ra có bao nhiêu sự lựa chọn trong cuộc sống của mình được tạo ra từ mong muốn được chấp thuận, sợ bị từ chối và xung đột - bao nhiêu sức mạnh của riêng tôi, tôi đã thuê ngoài cho hay, đặc biệt là không có ai. Đã vô số lần tôi từ bỏ giọng nói của mình, nghĩ rằng người khác có thể nói điều đó tốt hơn. Đã bao nhiêu lần tôi muốn viết về một vấn đề gây tranh cãi, nhưng tôi đã dừng lại vì nó có thể chọc giận những người xung quanh? Tôi thường thức dậy vào ban đêm như thế nào, được dành cho một niềm đam mê để giúp đỡ một nhóm người đang vật lộn, chỉ thức dậy vào sáng hôm sau và nghĩ rằng, Không có cách nào tôi có thời gian cho điều đó. Tôi có thường xuyên tự giam mình trong một nhà tù nghi ngờ bản thân, thay vì vùi dập nỗi sợ hãi và bước vào những gì tôi biết là mục đích của cuộc đời tôi?

Như một nhân vật nói, tôi đang nói về những người đã kết thúc cuộc đời này thay vì một người khác và họ rất thất vọng. Bạn biết ý tôi là gì không? Họ đã làm những gì mong đợi ở họ. Họ muốn làm một cái gì đó khác biệt nhưng giờ thì không thể

Nếu tôi xây dựng cuộc sống của mình xung quanh xã hội thì điều gì xảy ra nếu xã hội sụp đổ?

Sự tự do. Đó là những gì xảy ra.

Trong đầu, tôi đã chạy mô phỏng, diễn tập, sẵn sàng cho một cuộc sống không phù hợp, nơi tôi không chờ đợi điều gì, nơi tôi không dựa trên quyết định của mình xung quanh sự chấp thuận của người khác, nơi tôi được thúc đẩy bởi lòng trắc ẩn và sự thật và không có gì khác . Cuối cùng tôi đã gọi cho tổ chức đó là trái tim của tôi trong nhiều tháng, và hỏi làm thế nào tôi có thể giúp đỡ. Tôi bắt đầu nhỏ, nhưng tôi bắt đầu. Và tôi đã tiếp tục viết.

COVID-19 là một cuộc khủng hoảng. Nhưng nếu chúng ta biến nó thành chất xúc tác thì sao? Một cơ hội để cho những kỳ vọng và sự chia rẽ bên ngoài tan biến và nhận ra những gì được gieo sâu trong trái tim chúng ta. Một cơ hội để thực tập lòng trắc ẩn, để nhận ra tất cả chúng ta kết nối với nhau như thế nào và làm thế nào chúng ta có thể nắm lấy nhau bằng tay (er, khuỷu tay) và giúp đỡ lẫn nhau. Chúng ta có thể nắm bắt cơ hội này để đoàn kết trong một thế giới ngày càng chia rẽ và nhận ra những điểm tương đồng mà chúng ta có trong các nhóm đảng.

Đừng lãng phí cuộc khủng hoảng này - đó là một cơ hội để biến đổi: Cá nhân, xã hội, văn hóa, toàn cầu.

Cuộc sống quá ngắn ngủi và quá mong manh. Đã đến lúc sống nó vô ích. Bạn sẽ tham gia với tôi chứ?